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Jodhpur

Na região Noroeste do estado do Rajastão,  Jodhpur é um daqueles lugares que conseguem surpreender até o viajante mais experiente. Entre os seus múltiplos charmes está o facto de que toda  a cidade está pintada de azul.

A cidade antiga, fundada no século xv, é como  um oásis no meio do enorme deserto indiano, o deserto de Thar, com as suas cores cobalto, azul e turquesa. Para quem a olha de longe, o efeito é de uma infinita profundidade, transmitindo uma sensação de tranquilidade e uma beleza impossível de descrever. Aí qualquer viajante exausto pode mergulhar e encontrar consolo.

A cidade está situada onde em tempos foi Marwar, ainda hoje apelidada de Terra dos Mortos, e é habitual os guias avisarem os turistas sobre os fantasmas que vagueiam pelas ruas à noite. Esta história tem, na verdade, tanto de glorioso como de sangrento, tal como acontece na maioria das cidades do Norte da Índia. De acordo com uma das muitas lendas, tão típicas neste país, Johdpur teve uma fundação dramática e com muito sangue derramado, tendo o seu nascimento sido literalmente amaldiçoado.

As fundações de Jodhpur estão assentes na íngreme face rochosa de Bhakurcheeria, a chamada Montanha dos Pássaros. O seu nome inspirou--se não só no seu aspecto sublime, mas também num velho eremita – Cheeria Nathji, o senhor dos pássaros – que fez daquele lugar a sua casa. Durante anos, Cheeria viveu nas suas grutas em solene contemplação. Pelo menos até 1459,  altura em que o 15º senhor de Rathore, Rao Jodha, se deixou encantar por Bhakurcheeria e ali decidiu erguer um colossal palácio, que dominava  o vale , e a que chamaria Mehrangarh, a Cidadela do Sol.

Reza a lenda que o pobre Cheeria Nathji ficou de tal maneira irado pelo facto de o seu esplendoroso refúgio estar a ser destruído pelos trabalhadores de Jodha que lançou uma maldição sobre Rathore: “Jodha, que a tua cidadela sofra para sempre de escassez de água.”
Numa tentativa de se precaver de qualquer mal, Jodha enterrou vivo um jovem rapaz, Rajiya Bambi nas fundações do seu forte e construiu por cima paredes com 40 metros de altura e seis de espessura. A Rajiya foi prometido que, fruto do seu sacrifício, a sua família seria cuidada pelos Rathores- os seus descendentes continuam até hoje a beneficiar de uma relação muito especial com o marajá.

Qualquer que tenha sido a influência do sacrifício, o certo é que a falta de água parou graças a uma mulher. A rainha de Jodha, Rani Jasmade, mandou construir uma cisterna de água no sopé de Mehrangarh, baptizado como Rani Sar, o Lago da Rainha – ainda actualmente uma importante fonte de água.

Com o passar dos séculos, os marajás acrescentaram uma nova ala aqui, outro novo palácio ali, até que Mehrangarh se tornou gigantesco. Rudyard Kipling, Prémio Nobel da Literatura em 1907, louvou o seu aspecto dizendo que se tratava de “um trabalho de anjos e de gigantes”. E, 550 anos passados, Mehrangarh mantém-se de pé, absurdamente enorme, marcada por batalhas esquecidas, uma silenciosa sentinela sobre Jodhpur, a cidade de Jodha.

Jodhpur  é a mais antiga cidade do Rajastão. A sua fundação antecede a de Bikaner de 30 anos, Udaipur de 100 e Jaipur perto de 300. Não é por isso de admirar que Jodhpur tenha tanto para oferecer – desde fabulosos palácios, templos de todos os géneros e agitados mercados. A velha cidadela está rodeada por 9,5 km de muralhas com sete portas e 101 bastiões.

 


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