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Madurai

Madurai está situada nas  margens do rio Vaigai e  é segunda cidade mais importante do estado Tamil Nadu e uma mais antiga das cidades da Índia. No século IV ac, Madurai já era conhecida pelo seu comércio, em particular o das especiarias. A cidade foi um grande centro literário durante os três primeiros séculos da era cristã, período considerado como  a idade de ouro da língua tamil. Realizaram-se aqui os famosos “Sangam” (encontros de escritores e poetas) há uns 2000 anos atrás, de onde nasceriam algumas das obras mais memoráveis da literatura Tamil.

  A cidade passou depois para as mãos dos Cholas, dos Pandya, depois para os invasores muçulmanos como Mâlik Kâfur e um  general de Alâ ud-dîn Khaljî que pilhou a cidade em 1311, depois os reis hindus Vijayanagar e do Nayak governaram a cidade até 1781. Depois o Nawab do Karnataka apoderou-se de Madurai antes de passar sob o controlo da Companhia Britânica das  Indias Orientais, que destruíu as  fortificações que a cercavam. Quatro largas vias chamadas "veli", foram traçadas sobre os  vestígios e delimitam hoje a parte antiga da cidade. Durante o reino do Vijayanagar, o líder popular Tirumalai Nâyaka encheu a cidade de construções e estruturas notáveis como o "râja gopuram" (torre principal) do famoso templo de Minakshi situado no coração da cidade e que atrai turistas e peregrinos. Este templo oferece um excelente exemplo da arquitectura dravidiana exuberante. O complexo sagrado estende-se sobre uma superfície de 6 hectares com  12 torres de uma altura entre 45 e 50 metros, esculpidas com representações de animais ou de personagens celestiais. Erigiu também em  1636 o palácio de Nayaka a quem deu o seu nome e que é um elemento importante da cidade que foi restaurado em 1870. A vida de Madurai é marcada por  numerosos acontecimentos festivos; o acontecimento mais importante é a festa Chithrai entre Abril e Maio e que comemora o casamento de Meenashi e Sundareshwara (ou Shiva). Nesta ocasião, esfinges coloridas destas divindades são transportadas sobre imensos carros á volta do templo.

 


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