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Udaipur


Udaipur é uma cidade que se diferencia de todas as suas vizinhas pelo facto de estar rodeada de água, algo raro neste canto do subcontinente indiano. Esta superfície de água que rodeia a cidade, na verdade um lago chamado de Pichola deve-se à mão do Homem, ou melhor, à ideia de um homem e à execução de largos milhares de seus súbditos. Foi o Maharaja Udai Singh que decidiu, em meados do século XVI, criar o lago para albergar uma série de palácios flutuantes, nos quais instalou as suas mulheres. Os palácios, que sobreviveram aos séculos, são obras-primas da arquitectura, comparáveis em beleza ao Taj Mahal. Como se não bastasse a sua localização, Udai Singh pretendeu ir ainda mais longe, forrando-os de mármore branco, cujo brilho dos reflexos da luz solar apaixona quem de longe os espreita.
Udaipur é conhecida pela "Veneza do Oriente", graças aos seus palácios e à água que rodeia a cidade, fazendo dela um enorme oásis na aridez do Rajasthan. A cidade está recheada de templos dedicados a deuses hindus. O mais deslumbrante é sem dúvida o Templo Jagdish. Construído em 1651 pelo Maharaja Jagat Singh, este santuário dedicado a Vishnu oferece um local de recolhimento e oração que contrasta com o bulício de uma típica cidade indiana. Mas Udaipur não é uma cidade santa. Outras batem-na aos pontos em termos de monumentos religiosos. O que Udaipur tem de único são realmente os seus palácios, construídos por amor ou por vaidade, mas que são seguramente os mais fascinantes de toda a Índia.
A visita aos palácios de Udaipur tem obrigatoriamente de começar pelo "Palácio do Lago". Este palácio de mármore branco parece flutuar à deriva nas águas, sem amarras que o prendam a este mundo. Actualmente um hotel de luxo, o palácio é realmente um sonho para os habitantes de Udaipur, que nunca poderão pensar em pisar o seu chão de pedra branca, onde o preço de uma noite pode representar um ano de ordenado. O panorama que oferece da cidade é de cortar a respiração. A mais de 30 km mas à distância de um olhar, consegue-se avistar uma construção irreal, erguida nas montanhas. Um "maharaja" poeta pôs-lhe o nome de Palácio das Monções, em honra das chuvas que trazem a vida e a morte à Índia, a cada ano que passa. A sua beleza é de fazer inveja aos seus vizinhos da cidade. Aqui, em volta do lago Pichola, os "maharajas" de Udaipur quiseram mostrar o fausto da sua vida. Ainda hoje a família real vive num dos palácios da cidade, mais propriamente na metade de um palácio que alberga também um museu e dois dos mais belos hotéis da Índia, tornados famosos em todo o mundo por ter sido neles que James Bond se hospedou em busca de "Octopussy".
Mas Udaipur é muito mais que os seus palácios; estes são apenas a face mais "sensual" da cidade. Ao lado da magia criada pelos "maharajas" existe um mundo real, habitado por muitos milhares de anónimos cidadãos indianos. É uma cidade vibrante, misteriosa, cujos segredos se escondem dos olhos menos atentos. A cada passo que damos, a cada esquina que dobramos, abre-se uma vista para o lago ou aterramos na sua margem. Aqui, na borda-d'água, o espectáculo é contínuo. A cada hora do dia, mas principalmente de madrugada e ao anoitecer, os milhares de habitantes da cidade vêm aos "ghats", as escadarias que morrem no lago, para se purificarem

 

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