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Chennai

Chennai (Madras)  é a capital do Estado Tamil Nadu e é a quarta maior cidade da Índia. O seu nome vem da palavra árabe "madrasa" e está na origem do nome Madras, que é um tecido de algodão com  fios de cores vivas e  forma quadrados ou  listas. O seu nome mudou  em 1997 para  Chennai. Os Portugueses  desembarcaram no século XVI numa pequena aldeia de pescadores chamada Madraspatnam, seguidos depois pelos Holandeses, e depois atraíu muitos marinheiros, negociantes em especiarias e tecidos. A cidade foi  fundada em 1639 pelo British East India Company. No século  XIX, a cidade foi a sede  da presidência de Madras, uma das quatro províncias imperiais da Índia Britânica, e o Forte  de São  Jorge é  hoje a sede oficial do estado Tamil Nadu. O apóstolo  São  Tomás, que veio evangelizar a Índia morreu em Chennai.
Permanece desde então  associado a  esta cidade e aos nomes de dois subúrbios de Chennai, Santhome e S. Thomas Mount.

Chennai é um centro cultural importante, que atrai intelectuais e artistas, conhecido pela música clássica ou  carnática  e pela  dança Bharata Natyam. O "Music Season",  é um festival de música e de dança carnática que atrai um grande número de  visitantes nos meses de dezembro e janeiro. A cidade é limitada a leste pelo Golfo de Bengala, e possede a segunda maior praia do mundo, "Marina Beach". Esta praia tornou-se o lugar preferido dos habitantes e aqui podem-se ver os pescadores estenderem as suas redes. Chennai é composto por vários distritos: Georges Town, Egmore,  Theagaraya Nagar ou ainda Triplicane. No bairro de Georges Town encontra-se o célebre Forte São Jorge, construído  em 1680 pelos Britânicos onde hoje está instalado  o secretariado da assembleia legislativa. O mastro de 46 metres de altura que se encontra na fachada provém de um navio naufragado no século  XVII. O Hight Court Building, construção avermelhada de estilo indomuçulmano, é igualmente um monumento importante de George Town. Este Tribunal construído em 1892 é um dos maiores palácios de justiça do mundo.Neste  mesmo bairro encotra-se a igreja Santa Maria ( Sainte Mary) que  data de 1680, e é a primeira igreja inglesa de Madras e a mais antiga  de todo o país. Podem-se ver, nesta igreja,  objectos que pertenceram  a Elihu Yale, que foi o primeiro governador da cidade. No bairro de Egmore pode-se visitar o Government Museum e a sua fabulosa galeria de bronzes que expõe  numerosas obras Chola (dinastia muito antiga da Índia do Sul), entre as quais  a magnífica Ardhanariswara, avatar andrógino de Shiva. Este museu tem também  uma secção  de arqueologia que ilustra as diferentes e mais importantes épocas da Índia do Sul, como os períodos Chola, Vijayanagar, Hoysala e Chalukya. Neste bairro encontram-se também outros  monumentos religiosos como o templo hindu Sri Parthasarathy dedicado a Krisna, ou ainda a igreja Saint Andrew, com a sua cúpula azul salpicada de estrelas dourados, e um alto campanário onde se  pode apreciar  uma magnífica vista sobre a cidade. O tamoul é a língua principal mas o inglês  também é falado.

 


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